تطورت مسابقات الإتحاد الإفريقي لكرة القدم عبر السنوات من ناحية الكم والكيف. من مسابقة وحيدة في 1957 بعد تأسيس الاتحاد، يوجد الآن 11 مسابقة لكرة القدم التقليدية التي تضم فرقها 11 لاعباً، بالإضافة لمسابقات أخرى لكرة الصالات والكرة الشاطئية.

 بعض هذه المسابقات، وخاصة فيما يتعلق بما يخص الفئات السنية، تعتبر أيضاً بمثابة تصفيات القارة لمسابقات FIFA كأس العالم.

 يلعب CAF أيضاً دوراً مهماً في تنظيم مسابقات أخرى لا تقع مباشرة تحت سيطرته، مثل دورة الألعاب الإفريقية.

 لا يمكن التقليل من شعبية ونجاح مسابقات CAF بالرغم من الوضع المالي والتحديات التي تواجهها القارة، خاصة بالنظر للعوامل الجغرافية التي تبدو في طرق مختلفة مثل التنقل من مكان إلى آخر بالإضافة إلى تحديات البنية التحتية. مثل هذا التقدم يأتي بفضل القيادة الحكيمة التي يتمتع بها الاتحاد عبر الوقت.

1. كأس الأمم الإفريقية (AFCON)

تعتبر حالياً بطولة كرة القدم الثالثة على مستوى العالم من حيث المتابعة التليفزيونية، بعد FIFA كأس العالم وUEFA كأس الأمم الأوروبية.

كأس الأمم الإفريقية تقام كل عامين. عدد المشاركين في النهائيات بدأ من 4 منتخبات إلى 8 ثم 12. نهائيات البطولة أقيت بمشاركة 16 منتخباً منذ 1996 إلى 2017. اعتباراً من نسخة 2019، يشارك 24 منتخباً في النهائيات.

النسخة الأولى أقيمت عام 1957 بمشاركة 4 منتخبات هي مصر، السودان، إثيوبيا وجنوب إفريقيا. تم استبعاد الأخيرة بسبب سياسة الفصل العنصري (التفرقة العنصرية) السائدة في البلاد وقتها. رفضت جنوب إفريقيا في الواقع إرسال منتخب مختلط للبطولة مما أدى إلى استعادها من النسخة الأولى. إقصاء جنوب إفريقيا أدى إلى تأهل إثيوبيا مباشرة للمباراة النهائية أمام مصر التي تغلبت على السودان 2-1 في أول مباراة في تاريخ كأس الأمم الإفريقية. في النهائي فازت مصر على إثيوبيا 4-0 لتصبح أول فريق يتوج بطلاً لإفريقيا.

في 1962 قسمت البطولة إلى مرحلتين: مرحلة التصفيات ومرحلة النهائيات. التصفيات أفيمت بنظام خروج المغلوب عبر مباراتي ذهاب وإياب.

في 1992، أقيمت مرحلة التصفيات للمرة الأولى بنظام المجموعات بعد دور تمهيدي يضم الفرق الأقل تصنيفاً. عدد المشاركين في النهائيات ارتفع من ثمانية (8) إلى 12 اعتباراً من 1992.

عدد المنتخبات المشاركة في النهائيات ارتفع من 12 إلى 16 في 1996 مع عودة جنوب إفريقيا لأسرة كرة القدم الإفريقية حيث استضافت أيضاً هذه النسخة.

في 2019 ارتفع عدد المنتخبات المشاركة في النهائيات إلى 24 فريقاً واستضافت مصر النسخة الأولى بالنظام الجديد.

الفائز بكأس الأمم الإفريقية يمثل القارة في بطولة FIFA كأس القارات.

2. بطولة الأمم الإفريقية للمحليين (CHAN)

أقيمت النسخة الأولى من هذه البطولة، والتي تعد إفريقية خالصة، بكوت ديفوار عام 2009. تشهد البطولة مشاركة اللاعبين الذين ينشطون في الدوريات المحلية لبلدانهم. لا يسمح للاعبين الذين يلعبون خارج بلادهم، سواء داخل أو خارج القارة بالمشاركة في البطولة.

عدد المشاركين ارتفع من ثمانية منتخبات في النسخة الأولى إلى 16 بالنسخة الثانية في السودان 2011.

اعتباراً من النسخة الثالثة في 2014، اعترف FIFA بهذه المسابقة ويتم احتساب نتائجها في عملية تصنيف FIFA العالمي للمنتخبال.

3. CAF دوري الأبطال

بدأت مسابقة CAF دوري الأبطال – والتي كانت تعرف سابقاً بإسم كأس إفريقيا للأندية الأبطال – عام 1946، وتشارك فيها الأندية التي فازت بمسابقات الدوري في الاتحادات الأعضاء.

الشكل الحالي للبطولة والذي يضم مرحلة إقصائية مباشرة بالإضافة لمرحلة مجموعات بدأ عام 1997.

في 2004، سمح CAF للدول الأعضاء الـ12 الأعلى تصنيفاً برفع حصة ممثليها بناء على أداء أنديتها في مسابقات الأندية القارية ليصبح لكل منها ممثلين إثنين؛ بصفة مبدئية بطل الدوري ووصيفه.

تقسم المرحلة التمهيدية من البطولة إلى أدوار بنظام الإقصاء المباشر عبر مباراتي ذهاب وعودة. الفائزون بالدور الأخير من التصفيات يتأهلون لمرحلة المجموعات، فيما ينتقل الخاسرون إلى البطولة الثانية CAF كأس الكونفيدرالية.

من عام 1997 وحتى 2016، ضمت مرحلة المجموعات 8 أندية. عدد المشاركين ارتفع إلى 16 نادياً اعتباراً من 2017 ليصبح هناك دور ربع نهائي.

البطل يمثل إفريقيا في بطولة FIFA كأس العالم للأندية.

4. CAF كأس الكونفيدرالية

نشأت بطولة CAF كأس الكونفيدرالية باندماج بطولتي كأس إفريقيا لأبطال الكؤوس التي بدأت عام 1975 وكأس CAF التي انطلقت عام 1992. بدأت كأس الكونفيدرالية في 2004 وتجمع أبطال الكؤوس الوطنية للاتحادات الأعضاء.

مثل CAF دوري الأبطال، يسمح للاتحادات الأعضاء الـ12 الأعلى تصنيفاً بالمشاركة لفريقين، عادة بطل الكأس الوطنية وصاحب المركز الثالث في الدوري.

المرحلة التمهيدية للمسابقة تنقسم إلى أدوار بنظام الإقصاء المباشر، والتي تقام عبر مباراتي ذهاب وإياب. الدور الأخير من المرحلة التمهيدية يعتبر ملحق يشمل مباريات بين الخاسرين الـ16 من الدور ثمن النهائي لبطولة CAF دوري الأبطال والفائزين في ثمن نهائي CAF كأس الكونفيدرالية، ويتأهل الفائزون إلى مرحلة المجموعات.

ضمت مرحلة المجموعات 8 فرق من 2004 إلى 2016، ثم تم زيادة العدد إلى 16 فريقاً بداية من نسخة 2017.

5. CAF كأس السوبر

بطولة CAF كأس السوبر تأسست عام 1992، وهي عباراة عن مباراة واحدة تجمع بطل CAF دوري الأبطال وCAF كأس الكونفيدرالية. عادة يستضيفها بطل CAF دوري الأبطال. إلا أنه يمكن أيضاً ولأسباب مختلفة أن يختار CAF خوض المباراة على أرض بطل CAF كأس الكونفيدرالية أو في حالات معينة على أرض محايدة.

6. كأس الأمم الإفريقية تحت 23 سنة

تعتبر أحدث البطولات المنضمة إلى أسرة مسابقات CAF، وتعد بمثابة التصفيات النهائية للألعاب الأوليمبية. تقام كل 4 سنوات وتخصص للاعبين دون سن الـ23 عاماً. أطلق عليها بطولة أفريقيا تحت 23 سنة حتى نسخة 2015 حين تم تسميتها كأس الأمم الإفريقية تحت 23 سنة.

النسخة الأولى أقيمت في ديسمبر 2011 بالمغرب بمشاركة 8 منتخبات قسمت على مجموعتين تضم كل منها أربعة منتخبات، ويتأهل الأول والثاني من كل مجموعة للدور نصف النهائي ومن ثم النهائي.

بحسب المقاعد المخصصة للاتحاد، يتحدد المتأهلين للأولمبياد بناء على الترتيب النهائي للفرق في نهاية البطولة.

7. كأس الأمم الإفريقية تحت 20 سنة

تعد كأس الأمم الإفريقية تحت 20 سنة واحدة من مسابقات الفئات السنية التي ينظمها CAF. يشارك فيها اللاعبون دون سن الـ20 عاماً في تاريخ إقامة نسخة نهائيات البطولة.

النسخة الأولى أقيمت عام 1979 بمسمى كأس تيسيما، وكانت بمثابة التصفيات القارية لـFIFA بطولة العالم للشباب (الآن FIFA كأس العالم تحت 20 سنة). البطولة أقيمت بنظام الإقصاء المباشر عبر مباراتي ذهاب وعودة حتى عام 1989.

في 1991 استحدث CAF نظام للتصفيات ومرحلة نهائيات تقام في بلد مضيف بمشاركة 8 منتخبات تحت مسمى بطولة أفريقيا للشباب.

تمت تسميتها ببطولة كأس الأمم الإفريقية تحت 20 سنة اعتباراً من نسخة 2017 في زامبيا. واعتباراً من نسخة 2021 سيتم زيادة عدد الفرق المشاركة لتصبح 12 منتخباً.

البطولة تقام كل عامين، وتعد بمثابة التصفيات القارية لبطولة FIFA كأس العالم تحت 20 سنة.

8. كأس الأمم الإفريقية تحت 17 سنة

من 1985 – 1993 لم يكن هناك نهائيات للبطولة التي كانت بمثابة تصفيات FIFA بطولة العالم تحت 17 سنة.

في 1995 نظم CAF النسخة الأولى من بطولة أفريقيا تحت 17 سنة في مالي، وضمت النهائيات 8 منتخبات.

أصبحت واحدة من أهم البطولات في روزنامة كرة القدم الإفريقية حيث تعتبر بمثابة منصة يخرج منها الكثير من اللاعبين إلى عالم النجومية.

البطولة مخصصة للاعبين دون سن الـ17 سنة، وتمت تسميتها بكأس الأمم الإفريقية تحت 17 سنة في 2017.

تعتبر البطولة أيضاً بمثابة تصفيات FIFA كأس العالم تحت 17 سنة، وستضم نهائياتها 12 منتخباً اعتباراً من نسخة 2021.

9. كأس الأمم الإفريقية للسيدات

أسس CAF بطولة كأس الأمم الإفريقية للسيدات في 1998. البطولة تقام كل عامين وتعتبر البطولة الرئيسية للكرة النسائية في القارة. كل أربع سنوات تعتبر نسخة البطولة بمثابة التصفيات القارية لبطولة FIFA كأس العالم للسيدات.

النسخة الأولى من البطولة أطلق عليه بطولة أفريقيا للسيدات واستضافتها نيجيريا بمشاركة 8 منتخبات.

في 2020، تضم نهائيات البطولة 12 منتخباً، مع رؤية زيادة عدد المنتخبات في إطار تطوير الكرة النسائية في القارة.

10. تصفيات FIFA كأس العالم للسيدات تحت 20 سنة وFIFA كأس العالم للسيدات تحت 17 سنة

ينظم CAF تصفيات بطولتي FIFA كأس العالم للسيدات تحت 20 سنة وFIFA كأس العالم للسيدات تحت 17 سنة.

منذ 2001 يشرف CAF على مرحلة التصفيات الخاصة بالبطولتين والمخصصة للاعبات في هذه الفئة السنية.

فيما يخص بطولة FIFA كأس العالم للسيدات تحت 20 سنة يتأهل فريقان للنهائيات، فيما تتأهل ثلاثة منتخبات لتمثيل القارة في بطولة FIFA كأس العالم للسيدات تحت 17 سنة.

11. كأس الأمم الإفريقية لكرة الصالات

تقام كل 4 سنوات وتعتبر بمثابة التصفيات القارية لبطولة FIFA كأس العالم لكرة الصالات. نهائيات البطولة تشهد مشاركة 8 منتخبات. المباريات تقام داخل الصالات وتضم فريقين كل منهما من خمسة لاعبين.

النسخة الأولى أقيمت في 1996 بمسمى بطولة أفريقيا لكرة الصالات الذي استمر حتى 2008.

نسخة 2016 التي أقيمت في جنوب أفريقيا كانت الأولى تحت مسمى كأس الأمم الإفريقية لكرة الصالات.

12. كأس الأمم الإفريقية للكرة الشاطئية

أقيمت النسخة الأولى تحت مظلة CAF عام 2015 في سيشيل. النسخة التالية أقيمت عام 2016 في نيجيريا.

بعد ذلك أصبحت البطولة تقام كل عامين، واستضافتها مصر في 2018.

تعتبر أيضاً بمثابة التصفيات القارية لبطولة FIFA كأس العالم للكرة الشاطئية.

13. دورة الألعاب الإفريقية (رجال وسيدات)

يشرف CAF على مسابقة كرة القدم في دورة الألعاب الإفريقية، الحدث متعدد الألعاب والذي يقام كل 4 سنوات.

منذ بدايتها عام 1965 تنظم دورة الألعاب تحت مظلة المجلس الأعلى للرياضة في إفريقيا (SCSA).

منذ عام 2015 أصبحت دورة الألعاب الإفريقية تقام بتنظيم منظمة الاتحاد الإفريقية بالتعاون مع رابطة اللجان الأوليمبية الوطنية الإفريقية (ANOCA) ورابطة الاتحادات الرياضية الإفريقية (AASC).

مسابقة الرجال تقام منذ 1965، فيما بدأت مسابقة السيدات في 2003. عادة ما تشهد مشاركة 8 منتخبات في كل فئة.